The "two-Sense" Theory of Existence

Continuing research on some ontological questions arising within "Analytical Thomism" (cf. G. Ventimiglia, To be o esse? La questione dell'essere nel tomismo analitico, Carocci, Roma, 2012), the project investigates a particular theory of being: the so-called "two-sense" theory of existence, originating with the English philosopher Peter Geach and subsequently developped by the Australian Barry Miller, a theory increasingly attracting the interest of philosophers all over the world. The research project has two main axes: the first, historiographical one, investigates the sources of the two-sense theory, clearly recognisable in Aquinas and even earlier in Aristotle. The second, theoretical, logical and semantical aim of the project is to list, and examine, the strong and weak points of the theory, particularly: the question whether the so-called "present actuality sense" (or actus essendi) is really so much different from the "there is sense" (or esse ut verum); the question of the connection between the principal senses of existence (also in view of the problem of avoiding equivocation), in other words the question of analogy.

Anticipated research outcomes: scientific articles, 4 translations (already under way or soon to be forthcoming), books.

Results already achieved:

A) Publications:

  • D. Costa, Attualità presente contro atto d’essere. Geach interprete di Tommaso d’Aquino, in “RTLu”, 17 (2012), 3, pp. 349-360
  • A. Llano, Metafisica tommasiana e filosofia analitica del linguaggio: i sensi dell’essere, in “RTLu”, in “RTLu”, 17 (2012), 3, pp. 339-348
  • G. Ventimiglia, Ente, essenza ed esistenza. Prime nozioni di ontologia in prospettiva analitico-tomistica, EuPress-FTL, Lugano 2012 (in which much space is devoted to senses of existence)
  • B. Miller, Dall’esistenza a Dio. Una dimostrazione filosofica contemporanea, Italian translation by C. Di Florio, Carocci, Roma 2013
  • A. Kenny, L’essere secondo Tommaso d’Aquino. Una ontologia problematica, Italian translation by  G. Ventimiglia and R. Saccenti, Carocci, Roma 2013
  • G. Ventimiglia, Un tomista “contemporaneo”, in B. Miller, Dall’esistenza a Dio. Una dimostrazione filosofica contemporanea, Carocci, Roma 2013, pp. 222-227
  • G. Ventimiglia, Senso o sensi dell’esistere? I livelli ontologici del reale nel cosiddetto “tomismo analitico”, Atti del Convegno Struttura e livelli ontologici del reale, organizzato dall’Università di Siena (Prin 2009: realismo e antirealismo) e dal “Giornale di Metafisica”, Arezzo, 26-27 novembre 2012, in “Giornale di Metafisica”, 2-3 (2013), 405-428
  • G. Ventimiglia, "There are many senses in which a thing may be said to 'be'”. Il ritorno dell’analogia dell’essere nel cosiddetto “tomismo analitico” in P. Bettineschi & R. Fanciullacci (eds.), Tommaso e i filosofi analitici, (Atti del Convegno Tommaso d’Aquino e i filosofi analitici, organizzato dall’Almo Collegio Borromeo e dal Centro di Etica generale e applicata, Pavia,12-14 settembre 2013), Orthotetes, Napoli-Salerno 2014, 193-226
  • G. Ventimiglia, I trascendentali tommasiani ens, unum, multiplicitas nel cosiddetto “tomismo analitico”, Atti del Convegno I trascendentali e il trascendentale. Percorsi teoretici e storici, organizzato dal’Ateneo Pontificio Regina Apostolorum, Cattedra Marco Arosio, Roma, 15-16 marzo 2012, "Alpha Omega", 17 (2014), 2, 289-321
  • G. Ventimiglia, Tommaso d’Aquino, Editrice La Scuola, Brescia 2014; trad. in portoghese: Ideias & Letras, Sao Paulo (forthcoming), Spanish translation: San Pablo, Bogotà (forthcoming) (being a presentation of the thought of Thomas Aquinas, for whom the senses of existence serve as a guiding principle)
  • G. Ventimiglia, Idem re differunt ratione. Frege “interprete” di Tommaso d’Aquino a proposito della distinzione fra essenza ed esistenza, "Rivista di Filosofia neo-scolastica", 107 (2015), 1-2, 195-215
  • G. Ventimiglia, Ist Gott das Sein selbst? Von Platon zu Anthony Kenny (über Thomas von Aquin und Gottlob Frege), "Freiburger Zeitschrift für Philosophie und Theologie" 2016 (forthcoming)


B) Conferences, workshops, courses:

  • International conference I sensi dell’essere, organised by the ISFI, 28th of November 2012;  Speakers: Prof. Dr. Sir Anthony Kenny (Oxford University); Prof. Dr. A. Llano (Università di Navarra);
  • research workshop I sensi dell’essere organizzato dall’ISFI il 29 novembre 2012, Speakers: the above and, among others, Prof. S. Galvan (Università Cattolica di Milano) and Prof. G. Ventimiglia;
  • research seminar I sensi dell’essere, autumn semester 2013-2014, Bachelor in filosofia, ISFI – FTL;
  • international conference L’esistenza nella filosofia contemporanea, 6 th of May 2014, at the Università Cattolica di Milano; speakers: S. Galvan, Sir A. Kenny, G. Ventimiglia;
  • international conference Dio come Essere? Metafisiche classiche e metafisiche analitiche, organised by G. Ventimiglia and G. Nicolaci, Lugano, 15-16 of May 2015; speakers: C. Marabelli, E. Berti, L. Samonà, M. Krienke, J.F. Courtine, A. Fabris, C. Hughes, Sir A. Kenny

National and international research network: Sir A. Kenny (Oxford University), K. Mulligan (University of Geneva), A. Llano (Università di Navarra), R. Pouivet (Université de Nancy), E. Berti (Università di Padova), M. Micheletti (Università di Siena), A. Bottani (Università di Bergamo), S. Galvan (Università Cattolica di Milano), A. Giordani (Università Cattolica di Milano e FTL).